狗狗也會失智嗎?如何有效預防及治療毛孩失智症

 

 

 

目錄

 

▍前言

如果有一天,你發現牠不記得你了,你還會依舊愛牠嗎?其實狗狗不是故意不愛你,只是老了也像人類一樣出現「失智問題」,慢慢的想不起來你了。

狗狗失智的原因,像是因老化導致腦細胞退化,或者當狗狗的生活型態過於規律、單調而缺乏刺激時,罹患的機會也相對提高。還有一個主要的原因,就是我們常說的氧化傷害,累積造成大腦實質退化性神經疾病,主要是大腦實質退化。退化主因來自氧化傷害的累積,因為大腦是全身耗氧量最高的器官之一。

過多的氧化傷害最終會造成大腦實質體積減少、神經退化、傳導速率下降等,漸漸導致神經細胞死亡,這些變化和人類的阿茲海默症類似。

 好發年紀:通常狗狗在 12 歲之後就會開始出現失智現象,隨著時間會更加顯著。

 

▍狗狗失智的10種症狀

認得平常熟悉的指令

認不出主人,甚至叫牠的名字也沒反應,這意味著狗狗的大腦已經退化了。

日夜作息顛倒

喜歡在白天睡覺,在半夜到清晨的固定時間突然吠叫,到了傍晚 4、5 點,就開始出現焦慮、躁動的狀態,這就是所謂的黃昏症候群。

隨地大小便

以前都會定點上廁所的狗狗,最近開始隨地亂大小便。以前大小便很規律幾乎很少出錯的狗狗,卻越來越失控,甚至尿在自己的睡墊上。

吠叫

不明原因的吠叫,毛爸媽制止也停不下來。

攻擊性

因血液中的血清素降低,導致狗狗變得易怒。

冷漠

不想跟主人互動、對呼叫沒有反應。

角落發呆

經常盯著牆壁、躲在門後、站在原地或是角落發呆很久。

迷路

在屋子裡不斷地行走,甚至會迷路。

不斷的重複同樣的事情

一直旋轉,轉一整天,轉到不知道要睡覺。

食慾下降

初期症狀不明顯,後期食慾降低明顯。

 

照顧失智的毛孩的方式?

環境的調整,環境豐富化—控制推化速度的關鍵!

讓狗狗認識新的事物、去不同地方散步、嗅聞不同的味道、認識不同的人事物或使用各種啃咬玩具、增加飼主與毛孩的互動等。但是要注意,如果環境改變會造成狗狗焦慮,就要循序漸進進行唷!

舒適的居家環境

 一、增加與狗狗的互動

  • 帶狗狗認識新事物

  • 準備新玩具,增加狗狗與飼主的互動

  • 規律適度地運動,可以嘗試讓狗狗在不同的公園、場地活動

  • 給予環境刺激,帶狗狗去不同的地方散步、嗅聞不同的味道

 、舒適的居家環境

  • 多準備幾個狗狗上廁所的地點

  • 將環境以柔軟的材質覆蓋,減少狗狗撞傷的風險

  • 預防滑倒,鋪設止滑地墊、固定修剪腳底毛,避免狗狗滑倒

  • 將食物和水放在狗狗容易到達的位置,也可以多增設一些飲食區域

 三、行為訓練

  • 玩益智藏食遊戲

  • 和狗狗一起玩互動玩具

  • 用零食獎勵狗狗學習新技巧

  • 反覆複習狗狗曾經學會的基本指令,藉此活化腦部功能

 四、減少責罵、給予關心陪伴

  • 多散步、曬太陽、增進與人的互動
  • 狗狗失智後,最需要爸媽的理解、耐心與愛心

  • 愉快的心情,對狗狗病情及生活品質都有幫助

  • 應避免用責罵面對狗狗的異常行為,多多陪伴、撫摸牠們

 五、增加預防型毛孩營養補充品

狗狗失智是不可逆的腦部疾病,沒有任何藥物可以醫治,只能減緩失智惡化。在狗狗邁入老年,還沒出現失智症前開始保養,以預防老狗狗失智的症狀發生。

溫馨提示!在給牠們吃營養品之前,可以先帶毛孩做個身體檢測,並請醫生評估,再根據所缺乏的營養來做補充。

目前公認最有效的抗氧化物包括:維生素A、C、E、類胡蘿蔔素、魚油DHA、含豐富藻藍素植物性蛋白的藍藻、綜合維生素、每日所需微量元素及Q10等。除了從食物中可以找到擁有這些的天然抗氧物,補充保健品也是對抗疾病上的一大助力。

☞ 延伸閱讀:寵物藍藻是什麼?有什麼用?為什麼說是毛孩的天然善存?

 

▍確診狗狗失智的四步驟:

狗狗失智症的診斷,日常觀察很重要,當家長們不確定自己的毛孩是不是面臨失智,居家生活可以用排除法來判斷。

第 ➊ 步:遺傳因素( 確定病史 / 遺傳性 )

如果知道毛孩的父母是都有病史,就可以判斷是否有遺傳因素;此外,也可以將狗狗發生異常行為的時間和狀態記錄下來,例如:異常行為有哪些?什麼時候出現的?出現頻率及惡化速度為何?作為獸醫師評估病情時的依據。

第 ➋ 步:一般例行性身體檢查

健康檢查可以幫助家長更好的了解毛孩目前身體狀態,也可以提前預防疾病發生。 隨著醫療技術的發展,很多疾病都可以在初期被檢查出來得到妥善的照顧。如果懷疑有其他疾病就需要進行血液檢查、尿液檢查以及影像檢查,排除生理疾病造成的行為異常。常見疾病,例如:消化系統疾病(牙周疾病、腸道蠕動下降、肥胖)、泌尿道疾病(腎功能下降、膀胱疾病)及骨關節疾病(神經肌肉疾病、退化性關節炎)等,都可能造成狗狗行為改變。

第 ➌ 步:進階影像檢查

進階影像檢查(核磁共振和腦脊髓液分析)目的是排除可能造成類似症狀的疾病,像是老狗最擔心的腦部腫瘤,以及較少見的發炎性、感染性腦炎。

第 ➍ 步:其他可以做的檢查

狗狗失智評估量表,協助診斷及評估治療效果。問卷可以協助狗狗失智的診斷,並追蹤治療效果。常見的評估量表例如:犬隻失智量表(Canine Dementia Scale, CADES)或 DISHAA 認知障礙評估量表,都是將異常行為分類,針對個別症狀評分後再相加得總分,為認知障礙程度分級。

 

▍狗狗失智藥物輔助治療

  • 藥物可以幫助提升狗狗的活力,幫助狗狗調整回正常的作息。

  • 像是常見治療狗狗失智的藥物:Selegiline,可以幫助增加狗狗腦內神經傳導物質的濃度,同時減少氧化傷害。

  • 其他藥物輔助治療像是:鎮靜藥物,可以幫助狗狗晚上嚴重亢奮或莫名亂叫的狗狗,可能需要在睡前額外給予鎮靜藥物。關於藥物的使用以及劑量一定要和獸醫師討論,並且密切觀察用藥的狀態,才不會因為劑量的調整造成毛孩額外的負擔。

  • 增加毛孩每日必須的營養補充:主要以「抗氧化」的營養品為主,以及「促進神經傳導物質」的營養素為主,可以有效幫助減少腦部氧化傷害及維持腦神經健康,也要額外補充綜合維生素和維生素B 等。

  • 增加其他營養素可以有效促進多巴胺、血清素分泌,有助於腦神經健康。像是維他命A、C、E、硒。

  • 增加可以幫助抗氧化,以及減少氧化傷害累積的食物,像是洋香瓜萃取物,超級抗氧化物,以及α-硫辛酸( DL-alpha-lipoic acid )、左旋肉鹼( L-Carnitine )、中鏈三酸甘油脂、Omega-3 脂肪酸、腦磷脂、銀杏萃取物,都是可以有效幫助老化腦部的能量代謝,提升認知功能。

 

▍狗狗失智可以預防嗎?

飼主可以透過教狗狗學習新技巧、鼓勵嗅聞行為、陪伴牠們玩益智或藏食遊戲、養成狗狗固定運動的習慣,促進狗狗多多運用腦袋,從而延緩失智的速度。帶狗狗接觸新的環境、認識新的「狗友」,也都是良好的刺激方式,有助於增加狗狗頭腦活動。

 

▍總結

雖然我們無法做到阻止狗狗老化,但能趁牠還在我們身邊的時候多陪伴牠。在狗狗年輕時就做好適當的健康管理,可以有效延緩老化所產生的症狀和疾病。如果家中毛孩已經出現老年失智病症,我們能做的還是延緩症狀所帶來的不適,以及延長愛與陪伴的時間。雖然牠們可能會慢慢不記得了,但家長們的細心照顧,牠們是可以深深感受到的。

 


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