寵物保健|寵物眼睛照護懶人包:狗狗白內障? 預防與治療白內障吃葉黃素有幫助嗎?

 

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Kelly營養師最近在門市走訪時,遇到許多毛爸媽詢問店員,家裡的狗狗眼睛「混濁」,變得不那麼愛玩愛動,讓毛爸媽們擔心到不行。相信許多朋友們也會擔心自家的心愛寶貝會不會哪天眼睛也開始出現灰白的症狀…

白內障不只是人類的疾病,狗狗罹患「白內障」也是常見的情況。

國立臺灣大學獸醫專業學院教授林中天表示,白內障可不是老狗的專利,甚至情況是相反的,臺灣大部分的狗狗白內障是屬於遺傳性、年輕型的白內障,因為基因缺陷所造成的,常常在年輕時或6歲以前就會發病,遺傳性白內障好發的犬種為貴賓犬、馬爾濟斯、比熊、柴犬及雪納瑞等數十個犬種。中老年犬的白內障發生率反而很低,僅有1~2成老犬會發生,且大多是二次性白內障,例如,是因為視網膜退化、糖尿病而引起的。

像Kelly老師的貴賓犬阿MO已經10歲了,換算成人類的年紀大約是54歲,除了身體機能的逐漸老化以外,眼睛也是我們擔心的一部分。狗狗白內障一般隨著年紀增長會慢慢出現在寵物的眼睛中央,一開始由小局部的灰白色再慢慢擴大覆蓋住整個眼睛。對毛孩最直接的影響就是視力的逐漸衰退。所以步入老年的毛孩最大的困擾就是寵物的白內障問題了。

 

眼睛濁濁是怎麼了?

眼睛混濁的狀況其實比較常發生在有一定年紀的犬貓身上,隨著年紀增大,眼睛的機能就會逐漸地下降。而「眼睛」這個靈魂之窗,其實是非常精密的一個器官。

參考眼睛部位的功能,隨著年紀變大最常影響的就是黃斑部 (老化性眼疾)、青光眼(眼睛壓力過大)跟白內障等。但是,因為寵物們沒辦法告訴我們眼睛不適的困擾,最容易被主人發現的就是白內障開始的前兆,而眼睛外觀混濁就可能是狗狗眼睛裡面的「水晶體」出了問題。

在幫貓狗檢查眼睛時,有另外一個狀況會和白內障有非常相似的外觀,它就叫做核硬化(nuclear sclerosis),它指的是正常的水晶體退化過程,並不會影響視力或造成眼睛的發炎。

從外觀上來看,核硬化和白內障非常相似,看起來都是水晶體的地方白白霧霧的,但是核硬化並不會影響光線的傳遞,也不需要特殊的治療。白內障和核硬化在區別上,主要還是以眼科設備去仔細檢查水晶體和眼底,來決定到底是哪一種喔!

為什麼會出現白內障?

簡單的來說,白內障就是眼睛內的水晶體「氧化」 了。除了有可能的基因遺傳(出生就患白內障),也可能因為老化與紫外線傷害致使眼睛氧化。白內障通常因為瞳孔陰雲密布而很容易發現。不幸的是,許多狗主人認為白內障只是隨著年齡的增長而出現的,並不想干預來解決它們;但其實眼睛健康對狗的整體健康和生活質量非常重要。因為,白內障到最後可是會讓狗狗失明!

 

白內障病徵

因為狗狗不會表達又很活潑愛玩,相比其他眼睛相關的毛病,白內障算是相對容易讓飼主通過觀察發現了:

✅眼睛中間出現灰白色模糊狀物體 (最明顯的特徵) 

✅常常撞到家中的物體 (因為看不清楚)      

✅對周圍環境過度敏感降低          

✅眼神空洞                 

白內障好發年齡/族群

那些狗狗最容易患上白內障呢? 從7歲以上就可能有罹患白內障的風險,隨著年紀越大風險則越高。10歲以上為狗狗白內障的高風險族群。另外有研究指出,有糖尿病確診的狗狗在一年內有75%以上的機率會患上白內障。另外,由於遺傳特徵的原因,更是白內障的高風險品種:

 

✅牧羊犬   ✅比熊犬 

✅法國鬥牛犬 ✅拉布拉多

✅雪納瑞   ✅貴賓犬 

✅馬爾濟斯  ✅吉娃娃 

 

狗狗白內障要開刀嗎?

白內障一般要優先詢問獸醫師做完整的檢查判斷病症的狀況。

  • 初期:水晶體產生灰白色模糊物體

  • 中期:眼睛變白,視力會受到影響。光線較弱時,會看不清楚行動遲緩

  • 後期:眼睛已完全變成白色,狗狗會完全失去視力

 

不幸的是,當眼睛開始出現白色糊狀物體時,代表眼睛的水晶體已經遭受傷害(氧化)。而且,目前沒有任何補救措施可以逆轉白內障的形成,一旦白內障形成,手術是唯一的選擇。

手術費用一般依照手術的難度與情況有不同的收費,通常至少需要3~6萬(或者更多),對主人來說也是一筆不小的開銷!而手術的治療通常會使用「人造的水晶體」去替壞已經損壞(氧化)的水晶體,幫助狗狗重見光明。手術治療是唯一確實有效的治療方式,且需要在早期進行,但平時也要做好保養才行

 

貓狗的眼睛照護

「預防」勝於治療,愛惜自己的荷包君

想要預防白內障,在日常生活中,適量的給予一些營養補充劑是最好的預防之道。

在挑選營養的補充時,也以有抗氧化、抗發炎、補充眼內細胞所需營養的產品為主。目前我們已知的類胡蘿蔔素如葉黃素、花青素、玉米黃素都是對於眼睛保健有非常好的營養補充作用。

 

該多吃哪些食物幫助呢?

目前各類視網膜退化無有效的藥物治療方法,但補充含葉黃素的動物護眼營養保健品,可延緩視網膜的退化或老化速度或程度。葉黃素是目前狗狗眼睛保健的重要營養成分,葉黃素(Lutein)已經發現的六百多種天然類胡蘿蔔素中的一種,屬於光合色素。動物無法自行製造,必須從食物攝入,是一種抗氧化物,並可以吸收短長光線(如有害的藍光/ 太陽光)。因此,葉黃素可以稱做吃的太陽眼鏡。可以吃到葉黃素的來源如:

 

✅胡蘿蔔 ✅菠菜 ✅雞蛋(微量)

✅奇異果 ✅碗豆 ✅節瓜    

 

 

 

 

另外,還有花青素類的如山桑子(歐洲藍莓)、藍莓:

花青素是食物中的天然色素,通常存在於色彩鮮艷的藍紫色蔬果中。例如:歐洲藍莓(Bilberry)又稱作山桑子,花青素含量是一般藍莓的3倍多。另外,像是茄子、紫色甘藍、甜菜根、紫色地瓜、紫色山藥也都是含有花青素且適合貓狗食用的常見食材。而花青素除了可以抗氧化之外,它還可以幫助視黃醛與視蛋白的合成,增加視紫質再生成的速率;同時它可以保持血管彈性、促進血液流通,不只是對眼睛有好處,對大腦也有幫助

花青素類的成分對於狗狗的眼睛保健有很好的抗氧化、抗發炎作用。由於眼睛是所有器官中所含微血管最細、密度最高的,眼睛的微血管所擔任的是運輸養分及氧氣提供眼睛細胞營養的重要角色。「花青素」特別具有微血管保護作用,而其抗氧化的功能也可以保護狗狗的眼睛減少對於藍光的傷害(太陽光)。因此,許多研究指出,山桑子具有保護眼睛細胞,調節眼睛結締組織、肌肉彈性的功能

提前保養,在日常飲食中補充足量的葉黃素與山桑子,對於眼睛保護有很大的幫助,也可以選擇眼睛保健處方幫狗狗們做預防,保護您的荷包君喔! 

 

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