寵物保健|熟齡犬貓的宿敵,面對家中貓貓狗狗的"退化性關節炎",我們該如何應對呢?

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熟齡犬貓的宿敵「退化性關節炎」該如何應對? 

你是不是覺得原本喜歡出門的狗狗變得不喜歡跟你一起散步了呢?還是家裡的貓咪整天老是窩在沙發上放空呢?

其實,步入中老年的犬貓跟人類一樣,當身體逐漸邁向老化的時候,骨關節也會隨著年紀增長而逐漸退化,患有退化性關節炎的機率也越高,症狀就會更加明顯。

但是,犬貓的耐痛能力是很強的!通常當牠們開始感到不舒服的時候,並不會有明顯反應的,因此,主人們很難察覺到異狀;然而,當情況越趨嚴重,就會開始影出現不願意跑跳、玩耍、或是觸碰關節時會有疼痛反應、甚至跛腳走路、前腳或後腳僵硬無力等問題。

當然除了年紀增長會造成關節問題之外,像是遺傳、肥胖等問題,也是容易造成關節病變的原因。因此,Kelly營養師認為,關節保健是每位飼養毛孩的主人們都一定要具備的觀念,因為一旦發生了關節炎,就無法再恢復了!

建議飼主為了維持毛孩的關節健康,要在毛孩年輕的時候就開始替牠們進行關節保健唷!

▍什麼是退化性關節炎呢?

「退化性關節炎」是犬貓常見的老年慢性疾病。

健康的關節會因跑跳、運動而過度使用,或因體型、基因、過往的舊傷等造成關節結構不穩定,年紀增長後經過長時間的消耗與磨損,而導致骨頭間互相磨擦、壓迫,進而引起發炎與疼痛的疾病,而且大部分是屬於不可逆的退化。

 

熟齡犬貓的宿敵,貓貓狗狗的"退化性關節炎"

 

 

 

▍怎麼判斷犬貓可能有退化性關節炎呢?

根據美國與英國的論文研究報告,在寵物退化性關節炎的統計中,一歲以上的狗狗發生率約有20%,八歲以上則高達80%。而在貓咪的統計上更讓人感到意外!居然一歲以上的貓咪有22%的比例有退化性關節炎,6歲半以上的有30%,12歲以上的則是高達90%。另外,有慢性腎臟病的貓咪,高達七成同時伴有關節炎,身為鏟屎官的我們,不得不小心謹慎面對這個問題喔!

 

那麼在生活當中,我們要如何察覺毛孩關節有沒有問題呢?首先我們先來看看狗狗常見的臨床症狀有哪些!

1.起身有困難

2.活動力下降

3.走路一跛一跛的或步伐僵硬

4.如廁困難(就是沒辦法好好蹲著大便)

5.頻繁的舔關節處
 

而貓咪因為善於忍痛的特性,通常難以被主人意識到身體不適,但嚴重時也會發現以下症狀:

1.走路也是一跛一跛的

2.跳到高處或從高處往下跳有困難

3.大小便位置改變

4.疏於理毛

5.變得不愛進入貓砂盆。

 

▍造成高風險關節炎的原因有那些呢?

當然,品種跟遺傳就是一個無法改變的原因,例如:頭身比例差距較大的柯基、臘腸;很容易出現髕骨脱位的小型犬貴賓、臘腸、柯基、博美等;拉布拉多、黃金獵犬等;大型犬則容易患有退化性關節炎、髖關節受傷;另外像柯基、哈士奇、法鬥也容易有髖關節的疾病,貓咪的話,像是蘇格蘭摺耳貓,捲耳貓,曼斥肯短腿貓、緬因貓、阿比西尼亞貓、波斯貓等都是容易有遺傳性關節疾病的品種。

除了遺傳因素,在毛孩幼年到青壯年時期,是一生中最好動的階段,也就是關節磨損頻率較高的時期,不論是哪個品種的毛孩,體重過重過於肥胖,都會增加四肢關節、髖關節的負擔,讓軟骨組織摩擦受損,在生活習慣上,有些家庭常常需要毛孩上下樓梯、或是看到主人便會興奮的跳上跳下,甚至於讓狗狗常常直立行走,都會讓關節彎曲次數增加,造成關節磨損負擔變大,軟骨組織受到損害,即使這個時候沒有症狀,也已經形成舊傷,關節炎就會逐漸開始找上門了。而在步入老年時期後,極有可能已經是退化性關節炎的患者,所以步入老年前的運動量、體重控制及飲食、生活習慣,都可能是造成關節炎的原因。

 

那貓咪和狗狗的關節炎該如何提前預防與保養呢?

大家都知道預防是勝於治療的,所以我們先來聊聊預防的重點囉~

1.控制體重:

關節炎老是復發?關鍵不是「年齡」而是「體重」!其實寵物的體重過重,很多都是主人的餵食習慣造成的,你知道嗎?膝關節需要承受身體的重量,體重每增加1公斤, 關節負擔就多3公斤呢!所以體重越重,造成的負擔就越大,膝關節受損、退化的速度也就越快。因此,請好好控制毛孩的體重唷~

 

2.適度運動:

肌肉是膝蓋最好的天然護具,可以保護關節,讓關節穩定、減少磨損。平常適度讓毛孩在外面跑動,增強肌力,讓肌肉更有力量去分擔關節的支撐負擔。

 

3.防滑:

建議在光滑的磁磚、 木頭地板上鋪設地毯或止滑墊,那樣可以增加家裡地板的摩擦力達到防滑效果,讓毛孩在家中移動時可以更省力,不需要因為擔心滑倒讓腳有不正確的施力方向,而增加了關節的負擔。

將家中布置成老貓、老狗友善環境,讓毛孩的日常生活更方便,例如,把牠們的軟被或貓窩、水、食物、貓砂盆放在牠容易到達的位置,就是保護牠們膝關節貼心的舉動喔!

 

4.避免激烈運動:

炎熱的天氣容易出現熱衰竭(中暑)的現象,所以夏天的運動時間和長度要特別注意,而冬天則是心臟病容易發作的季節,針對患有心臟病的毛孩,運動時要注意保暖,也不適宜做劇烈的運動喔!

其中,貓咪股關節罹患率是遠高於狗狗的!原因在於貓爸媽們容易「低估」或「忽略」貓咪不適的症狀,更別說貓咪是「忍痛界」的翹楚,善於隱藏症,牠不會像狗狗一樣出現明顯的跛腳現象來說明自己的病痛,因此,每當發現貓咪行動異常時而就醫,關節炎已經相當嚴重了。

 

5.補充關節保健品:

犬貓關節保健的發育和養護,可以補充關節所需要的營養素,例如,能幫助延緩惡化症狀的營養素葡萄糖胺、蛋白聚糖、非變性二型膠原蛋白、軟骨素、玻尿酸等,還有現在最新研究,可以緩解關節發炎的「綠唇貽貝」,都是在毛孩發生關節炎之前,就可以進行的適當保養。

 

就像部分的人類,從還沒生病前就會食用保健品或養身補品來保養身體一樣,目的是希望延緩衰老時的慢性疾病,套用在毛孩身上也是一樣的喔!而且牠們的壽命相對我們而言更佳短暫,3歲的毛孩約莫都已經是成年人的階段了,因此關節的養護絕對不能遲疑。

 

▍如何治療退化性關節炎?

關節炎治療方法1:藥物治療

若症狀較為初期輕微,可佐以天然的保健品混入飲食中食用。

保守治療為先使用藥物來抑制發炎、減輕症狀,當疼痛獲改善就停藥!

需注意的是,藥物對於消炎止痛、維護毛孩生活品質固然有幫助,但長期服用反可能會出現嘔吐、腸胃等消化道潰瘍的風險,甚至造成腎臟的負擔;另外,國際貓科醫學會也曾指出,即便是被認可作為處方的非類固醇藥物,在老貓、患有某些疾病的貓咪上反特別危險,若給予不慎容易產生精神不濟、腹瀉嘔吐、中毒,或肝腎傷害等副作用,飼主應與獸醫師謹慎討論再使用。

 

關節炎治療方法2:物理治療/減重

若毛孩已經出現關節發炎、疼痛不適的症狀,除了改變生活作息及調整飲食,飼主也可以幫狗狗做些簡單的復健,復健及物理治療最大的目的是要增加肌肉的力量和關節的可動度,促進軟骨修復及代謝及有效緩解不舒服感,並提振狗狗精神及活力,更重要的是還能增進毛孩與我們的情感互動,有助於緩解他們因為病痛在身的焦慮、恐懼和不安。

 

A. 熱敷

以70-80℃左右的熱水浸泡毛巾擰乾後,敷在患部上,溫度下降後再更換熱毛巾。

 

B. 按摩

 C. 游泳復健

可視毛孩的身體狀況,一星期游泳1-2次,每次約20-30分鐘左右,或是水中跑步機,用水的浮力,減輕身體負擔、緩和壓力、維持正確的走路姿勢,很快就能在正常環境行動自如。

 

關節炎治療方法3:非藥物的日常照護關節保健品

關節退化和關節疾病的發生原因,很多都是從毛孩1歲以後就慢慢累積了,所以綜合剛剛所聊到的內容,要挑選一個讓寶貝們「有感覺」的關節保健品一定要含有這三類成分:

  1. 軟骨修護成分(例如二型膠原蛋白、非變性二型膠原蛋白)

  2. 關節腔潤滑液成分(例如葡萄糖胺、玻尿酸、軟骨素)

  3. 抗發炎成分(例如綠唇貽貝)

 

毛孩關節卡卡的問題,控制體重是關鍵! 寵物關節保健千萬不要錯過

 

▍結語

聽完今天的內容,毛爸媽們有沒有更了解毛孩關節保健的知識呢!是不是也迫不急待按摩你的小寶貝了呀!歡迎大家持續關注我們的文章!持續吸收寵物疾病的新知及預防、治療辦法,提早為毛孩的健康做足功課和準備,就不怕遇到未來臨時的寶貝生病時手忙腳亂囉!

 

 

 

 

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